산중에서 길을 물었더니 : 우리시대 큰스님 33인과의 만남  서화동지음 / 은행나무
 

책꽂이에 꽂혀있는 책들을 흩어보다가 이 책을 다시 꺼내들었다. 아마 내 기억으로는  2003년 봄쯤에 한번 읽고서 그동안 눈길 한번 주지않다가 다시 뽑은 걸 보면 무언가 보이지 않는 인연이 나를 이 책으로 끌어당겼을 것이다

 이 책에서는   “선지식(善知識)이란 가르침을 설명하고 불도(佛道)에 들어 가게하는 사람. 바른 길로 이끄는 사람. 사람에게 태어난 참 의미를 가르쳐 주는 사람. 현자(賢者).“라고 말을 한다.

 이 책이 초판으로 나온지 벌써 17년이 지났으니 33인의 큰 스님 중 대부분의 스님들이 입적을 했을 것이다.

내가 기억하는 큰 스님들의 열반소식을 매스컴을 통해서 종종 듣곤 했다. 내가 아는(오로지 나만, 스님은 나를 모른다), 아니 관심있는 스님들은 대부분 열반하셔서 이미 한줌의 재로 화했다

선지식을 찾아서 큰스님들의 이야기를 엮은 이 책의 시작은 33인의 스님들이 언제, 어떻게 불교에 관심을 두거나 알게되었고 어떤 경로로 승가에 입적을 하게 되었는지 간단하게 그러나 명확하게 보여주고 있다. 왜냐면 어느 종교나 마찬가지이겠지만 그 출발점이 그 사람의 평생을 좌우하게 만들기 때문이다.  이는 비단 종교에만 국한되는 것은 아니다. 우리의 삶 자체가 이에 해당될 것이다

그 출발점에 이어 확철대오를 했는지, 그리고 견성을 보았는지 물어 본다.  그러면 스님들 마다 자기가 겪었던 일들을 말해준다.

그리고 마지막 말은 평범한 사람들도 수행을 하면 불성을 볼수가 있다고 말 한다.

수행과 깨달음을 통해 우주와 한몸이 되고 자연스레 욕심이 없어지고 사람들과의 관계도 좋게되고 결국은 여여하게 된다고 이른다

이 책에 보이는 스님들은 한결같이 천진난만하고 마치 어린 아이와 같이 해맑게 웃는 얼굴로 대부분 바짝 마르셨고 느낌 자체가 사바세계에서 겪는 고뇌 번민 욕심 유혹을 멀리하고 다른 세계에서 사는 사람들처럼 보였다.

 일단 내관점에서는 합격이다.

나는 오래 전 부터 종교인에 대한 편견을 하나 가지고 있다. 
목사님, 신부님,그리고 스님들은 몸이 비대해서는 안된다는 편견이다. 마땅히 남을 의해 헌신하고 수도생활과 함께 기도로 산다면 결코 살이 찔 틈이 없을 것이기에 살이 찐 종교인은 웬지 나태할 것 같아서이다. 나이들어가면서 조금 나아지기는 했지만 완전히 이 편견을 버린 것은 아니다. 내 개인적인 편견의 희생양은 성철스님이다. 그 분의 견성을 존경하고 말씀을 좋아하지만 웬지....
오로지 내 개인적인 편견이다.

한편으로는 절간이 아닌 속세에서 수행을 하고 마음을 닦는것 또한 큰 수행이고 깨달음이라는 생각이 든다. 하지만 온갖 집착과 탐욕에 찌든 현대인들에게 이러한 수행과 깨달음은 딴 나라 얘기처럼 낯설기만 한것도 부인할 수는 없다. 그래도  큰 스님들의 법문이 한줄기 맑은 바람이 될 것 같고 마치 도심을 벗어나 숲 한가운데에서 큰 스님의 가르침을 듣는 듯한 무상(無上)의 기쁨도 둔다.

 물론 이 글을 읽는 독자들의 하심(下心,마음을 내려 놓는 것, 비움)을 자극하여 한줌이라도 내려놓고 비울 수 있기를 큰 스님들이 바라지 않았을까? 라는 마음이다.

 이 책에 소개되는 서른 세분의 큰스님들의 생각과 말은 표현은 제각각으로 달라도 근본은 같다

 세인의 좁은 안목으로 가름하면 선승도 있고 학승도 있다. 견성(見性)을 했다는 분도 있고, 그렇지 않은 분도 있고, 염불이나 주력, 간경, 관법등 다른 방편도 충분히 유효한 길이라는 분도 있다. 그러나 누가 옳은지 판단하는 것보다는 선지식들이 치열한 구도행과 실천적 삶을 통해 체득한 지혜를 듣고자 할 뿐이며, 욕심과 집착을 털어낸 곳에 마음자리가 있다는 것, 분별하지 말고 상(相)을 내지 말아야 한다는것, 물질적으로 풍요롭고 부유한 환경보다는 춥고 배고플 때 공부가 더 잘된다는 것, 공부는 젊은 시절에 해야한다는 것, 그리고 끊임없이 하심(下心)해야 한다는 가르침의 책이다.

이 세상에는 수많은 각기 다른 길들이 있다. 그 많은 길들 중에서 자신에게 어울리는 길이 있을 것이고, 어느 길로 걸어가야 할지는 스스로 터득해야 할 것이다.

지금 내가 가고 있는 길이 과연 옳은 길인지 잊을만하면 한번씩 스스로에게 되물어 보면서...

33인의 공통된 흐름은 이러하다 욕심과 집착을 털어내 곳에 마음자리가 있다는 것 이 세상 모든 것은 연결돼 있으며 자연과 나 너와 내가 둘이 아니라는 것, 분별하지말고 상을 내지 말아야 한다는 것 물질적으로 풍요롭고 부요한 환경보다는 춥고 배고플 때 공부가 더 잘된다는 것 공부는 젊은 시절에 해야한다는 것 끊임없이 하심해야 한다는 것 등이 그런 공통된 지혜였다

 '선' 이란 한마디로 말을 통해서 글을 통해서 아는 것이 아니라 배를 보는 것만으로 아는 것이 아니라 직접 한입 씹어 먹어보면 알듯이 선이란 그런 것이라고 숭산은 말을 한다

성수스님은 " 사서삼경으로 모자라고 팔만대장경으로 부족해서 나라가 망하는 게 아니며 정신을 모르고 살면 전부 죽는길" 이라며 " 자기 목을 뚝 떼어 나무에 걸어놓고 덤비는 용기와 기백으로 공부하라" 고했다

백수를 바라보는 고승스님은 " 일생은 눈 깜빡하면 지나가는 찰나간이요 호흡지간" 이라며 " 세월가면 늙고 버려야 할 몸뚱이보다는 늙지않고 죽지도 않는 마음을 궁구하라" 고 촉구한다  생활속에서 사려야 할 지혜도 많다. 무욕, 하심(下心), 무소유, 이웃에 대한 배려 고송스님은 인욕하면 장수한다고 했고
인허스님은 행자 생활을 통해 하심(下心)을 배웠다고 했다.
 고산스님은 '베풀면  마음이 즐거워진다'며 자비의 실천을 강조했고
지종스님은 '불법은 언행이 일치돼햐한다'며 실천의 중요성을 돼새긴다.
법흥스님은 '지옥과 천당은 내 마음에 달린 것이니 자작자수自作自收)'라고 했으며 동춘스님은 '스트레스도 집착에서 온다'고 했다


<< 동춘 스님 - 선악이 모두 불법(佛法)이요 나의 스승이라 중에서>>
  인연 따라 사는 것 이지요. 머무르면 집착이 생기고 얽매이게 됩니다. 빈손으로 와서 빈손으로 가는 인생인데 얽매일 필요가 있나요. 또한, 시비할 게 뭐 있나요. 세상에는 나를 흠 잡는 사람이 있는가하면, 도와주는 사람도 있잖아요.
다 인연일 뿐입니다.
눈에 보이지는 않지만...
 본래 악 없이는 선도 없고 선 없이는 악도 없지요.

  스트레스는 집착에서 오는 것이지요. 누가 내게 서운하게 하면 '내가 전생에 잘못한 빚을 갚는 것이다. 더 잘해 줘야겠다. 도와줘야겠다고 생각하면 된다'고 한다.
왜 일이 안 되나 생각해 보세요. 모든 일에는 원인이 있으니까요. 우연히 당하는 봉변도,  횡재를 하는 재운도 원인이 있습니다. 과거의 인연 때문이지요.
 그러나 그것을 어떻게 받아들이느냐에 따라 미래가 결정됩니다.

<< 청화 스님 - 생명의 본질 자리를 찾아서 중에서>>
출가 이후 하루에 점심 한끼만 먹는 일중식과 장좌불와를 실천하고 있는 청화스님은 육식에 대해서는 열가지 허물이 더 거론된다.
중생이 다 자기와 같은 동체인데 잡아먹는 것이 그렇고, 잡아먹히는 동물이 고기 먹는 사람을 싫어하는 것이 또 그렇다. 산중에서 고기를 먹지 않고 지내면 새들도 가까이 와서 지저귀고 친해지려 하지만, 고기를 먹는 사람은 짐승들이 두려워해 곁에 오지 않는다는 얘기이다. ( 이 대목은 나 어렸을 때 개장수가 집에 오면 키우던 개가 마루 밑에 숨어서 그가 사라질 동안 나오지 않던걸 여러차례 보았기에 더 공감이 되었다)
  그리고 오후에는 음식을 먹지 않는 중후불식(中後不食)이 원칙이다. 그러면 음심이 적어지고, 수행의 원수인 잠이 적어지며, 마음을 하나로 모으기 쉽다. 또 적게 먹으면, 몸이 가뿐해지고 방귀도 없으며, 몸이 항상 안락하다.
 " 남의 눈에는 고통으로 보일지 모르나 내게는 가장 행복하고 편한 생활" 이라고 했다 참으로 해 보지  않고서는 알수 없는 경지다

이 책을 다시 읽는 몇날은 그야말로 나도 도를 닦는 기분으로 책을 한장 한장 넘겼다. 예전에 이 책을 대했을 때 소감과 동반되는 옛 기억도 되살리면서 다시 한번 지금의 나를 되돌아 보았다. 물론 스님들의 말씀을 다 이해한건 아니었다. 그걸 또 속세에 때묻혀 사는 내게는 더욱 그럤다. 하지만 그중에 주은 이삭 하나만으로 충분히 배부블 수 있다는 사실에 나는 감사했다.
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